Wi-Fi básico: 802.11b en su MacBook

IEEE 802.11b tiene otro nombre que probablemente verá en anuncios de productos, literatura o cajas en las tiendas: Wi-Fi, que significa Wireless Fidelity. (Un poco como ese estéreo Hi-Fi de vanguardia de los años 60 y 70, donde Hi-Fi significa High Fidelity ). La mayoría de la gente proclama que Wi-Fi es solo 802.11b, pero Apple ha adoptado el término para describir todos los sabores. de Ethernet inalámbrico.

No se confunda cuando vea “Wi-Fi” en el panel Red de Lion en Preferencias del sistema. Para Apple, cualquier Ethernet inalámbrica, incluido el 802.11n mucho más rápido que es el equipo estándar de las MacBooks en la actualidad, es hardware Wi-Fi.

802.11b fue la primera versión de Ethernet inalámbrica. Esta versión inalámbrica funciona a velocidades de hasta 11 millones de bits por segundo, o 11 Mbps, que es aproximadamente el equivalente a Ethernet con cable de 10 Mbps. La velocidad real a la que se transfieren los datos depende de factores como la intensidad y la calidad de la señal.

Cuando las condiciones son tales que la intensidad o calidad de la señal disminuye, como un muro de hormigón inconveniente o una caja de disyuntores entre usted y su estación base AirPort, es posible que su conexión inalámbrica cambie a 5,5 Mbps, 2 Mbps o incluso tan lento como 1 Mbps.

802.11b ha sido reemplazado en gran medida en las redes inalámbricas actuales, y casi todo el equipo que puede comprar hoy es 802.11go 802.11n. Sin embargo, si trabaja con computadoras más antiguas y hardware 802.11b existente, cualquier equipo de red nuevo que compre hoy debe ser compatible con 802.11b.

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Las tarjetas de red AirPort de Apple y la estación base AirPort estándar utilizaban 802.11b. De hecho, ha llegado el momento de que los propietarios de Mac se llenen de orgullo una vez más: Apple fue la primera empresa informática en distribuir hardware 802.11b. (En aquel entonces, en 1999, era la estación base AirPort original). Ahora, por supuesto, Apple ha subido el listón con AirPort Extreme y la estación base móvil AirPort Express.

En teoría, las tarjetas de red 802.11b tienen la capacidad de comunicarse con otros dispositivos Ethernet inalámbricos y WAP que se encuentran a una distancia de hasta 1,000 pies. Dicho esto, tenga en cuenta que 1,000 pies es una estimación generosa cuando está al aire libre en un día despejado sin viento. (Es más probable que vea un ñu con una falda de hula en su sala de estar que ver ese tipo de distancia en el interior).

En realidad, cuando configura su red inalámbrica, cosas como las paredes, especialmente las paredes de concreto, como en los sótanos, y las áreas con mucho cableado eléctrico disminuyen la distancia que puede cubrir. Si usa un WAP, planifique no más de 150 pies entre las computadoras inalámbricas y el WAP. Sin embargo, su kilometraje puede variar.

Ese ancho de banda de 11 Mbps se comparte entre todas las computadoras que lo usan. También pueden ocurrir colisiones si más de una computadora intenta comunicarse al mismo tiempo. Si tiene muchas personas en su red inalámbrica, la red se volverá notablemente más lenta debido al aumento de las colisiones.

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Recuerde que el ancho de banda total se comparte entre las computadoras de la red inalámbrica. Esto se aplica no solo a 802.11b, sino también a los estándares 802.11ay 802.11g.

Una última cosa sobre las redes 802.11b: utiliza el rango de frecuencia de 2,4 GHz. (En realidad, usa 11 canales diferentes, pero todos están en el rango de 2.4 GHz). Si está usando un teléfono inalámbrico de 2.4 GHz o incluso un microondas, usar cualquiera de los dispositivos definitivamente puede interferir o incluso apagar su red inalámbrica.

Tenga esto en cuenta cuando compre su próximo teléfono o se pregunte por qué sus transferencias de archivos se detienen cuando se comunica con Orville Redenbacher en el microondas.

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