La misteriosa belleza de la memoria virtual, ¡pero aún no supera a la RAM real!

Razones para agregar más RAM a Mac Snow Leopard

De todas las posibles actualizaciones que puede realizar en su Macintosh, agregar más memoria de acceso aleatorio (RAM) es el método más rentable para mejorar el rendimiento de Mac OS X. (De hecho, su máquina probablemente funcionará más rápido con más memoria que un procesador razonablemente más rápido) Esto es exactamente para lo que Mac OS X usa la RAM disponible:

  • Aplicaciones: naturalmente, Mac OS X necesita la RAM del sistema para ejecutar las aplicaciones que inicie. Cuanta más memoria haya en su máquina, más grandes serán las aplicaciones que podrá abrir y más rápido se ejecutarán.

  • Sobrecarga: esto incluye el sistema operativo en sí, así como varios búferes y áreas de memoria dedicadas al trabajo temporal. Como puede imaginar, cuanta más memoria haya aquí, mejor.

  • Memoria virtual: la memoria virtual permite que Mac OS X utilice espacio vacío en el disco duro como memoria temporal del sistema, como se muestra en esta figura. Los datos se escriben en su disco duro en lugar de almacenarse en la RAM y luego se borran cuando ya no son necesarios. Este es un buen truco que también utilizan Windows y Linux. La memoria virtual funciona automáticamente en Mac OS X.

    La misteriosa belleza de la memoria virtual, ¡pero aún no supera a la RAM real!

    La misteriosa belleza de la memoria virtual, ¡pero aún no supera a la RAM real!

Al principio, la memoria virtual suena como una bendición absoluta y, de hecho, permite que su Macintosh haga cosas que de otro modo serían imposibles, como ejecutar una aplicación que requiere 2 GB de RAM en solo 1 GB de RAM física real. Sin embargo, aquí vienen las advertencias:

  • La memoria virtual es tan lenta como la melaza en diciembre. Incluso el disco duro más rápido de la actualidad es muchas, muchas veces más lento que el silicio real, por lo que cualquier uso de memoria virtual en lugar de RAM ralentiza Mac OS X significativamente.

  • La memoria virtual abusa de su disco duro. Si alguna vez ha ejecutado Photoshop en una PC con Windows con 128 MB de RAM, ahora mismo está teniendo flashbacks. Siempre que su Macintosh utiliza memoria virtual, su disco duro permanece casi constantemente activo. (Los tipos de hardware llaman a este fenómeno ” thrashing” ). Con el tiempo, ejecutar cualquier computadora con RAM insuficiente y aplicaciones gigantes dará como resultado un aumento significativo en el desgaste del disco duro.

  • La memoria virtual le cuesta potencia de procesamiento. Con suficiente RAM, Mac OS X se ejecuta alegremente de la manera más eficiente posible. Sin embargo, cuando la memoria virtual entra en acción, su Mac tiene que dedicar parte de su tiempo de calidad a transferir datos desde y hacia el disco duro, lo que le quita potencia de procesamiento a su computadora.

    Cuanto menos necesite Mac OS X para usar memoria virtual, mejor. Para decirlo de otra manera, la memoria física (es decir, los módulos de memoria) es siempre una mejor opción que la memoria virtual. Es por eso que los usuarios avanzados y los tecno-tipos anhelan tanta memoria de sistema como sea posible.

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Hace poco más de cinco años, 128 MB de RAM era una cifra bastante cómoda para la mayoría de la gente, pero todas las Mac de hoy pueden aceptar al menos 4 GB (que es la abreviatura de gigabytes o 1.024 megabytes) de RAM del sistema. (¡En el extremo de la escala, King Kahuna, la última Mac Pro de Apple, ahora puede acomodar una increíble cantidad de 32 gigabytes de RAM!)

Si va a conservar su Macintosh actual durante unos años más, instale tanta memoria como pueda; se lo agradecerá cada vez que arranque Mac OS X Snow Leopard.

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