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Protección de virus

Los virus son uno de los fenómenos informáticos más incomprendidos en la actualidad. ¿Qué es un virus? ¿Como funciona? ¿Cómo se transmite de una computadora a otra?

¿Qué es un virus?

No se equivoque, los virus son reales. Ahora que la mayoría de la gente está conectada a Internet, los virus realmente han despegado. Cada usuario de una computadora es susceptible a los ataques de virus informáticos, y el uso de una red aumenta su vulnerabilidad porque expone a todos los usuarios de la red al riesgo de ser infectados por un virus que aterriza en la computadora de cualquier usuario de la red.

Los virus no aparecen espontáneamente de la nada. Los virus son programas informáticos creados por programadores maliciosos que han perdido algunos tornillos y deben bloquearse.

Lo que hace que un virus sea un virus es su capacidad para hacer copias de sí mismo que pueden propagarse a otras computadoras. Estas copias, a su vez, hacen aún más copias que se extienden a más computadoras, y así sucesivamente, hasta la saciedad.

Luego, el virus espera pacientemente hasta que algo lo desencadena, tal vez cuando escribe un comando en particular o presiona una tecla determinada, cuando llega una fecha determinada o cuando el creador del virus envía un mensaje al virus. Lo que hace el virus cuando ataca también depende de lo que el creador del virus quiere que haga. Algunos virus muestran de forma inofensiva un mensaje de “te tengo”. Algunos envían un correo electrónico a todas las personas que encuentran en su libreta de direcciones. Algunos borran todos los datos de su disco duro. Ay.

Hace muchos años, en los días prehistóricos de las computadoras, los virus pasaban de una computadora a otra al engancharse en disquetes. Siempre que le pedía prestado un disquete a un amigo, corría el riesgo de infectar su propia computadora con un virus que podría haberse guardado en el disco.

Los programadores de virus han descubierto que el correo electrónico es un método muy eficaz para propagar sus virus. Por lo general, un virus se disfraza de un adjunto de correo electrónico útil o interesante, como instrucciones sobre cómo ganar $ 1,000,000 en su tiempo libre, fotos de celebridades desnudas o un saludo de San Valentín de su amada perdida hace mucho tiempo. Cuando un usuario curioso pero desprevenido abre el archivo adjunto, el virus cobra vida y se copia en la computadora del usuario, a veces enviando copias de sí mismo a todos los nombres en la libreta de direcciones del usuario.

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Una vez que el virus llega a una computadora en red, el virus puede descubrir cómo propagarse a otras computadoras en la red. También puede propagarse al meterse en una unidad flash, de modo que cuando la unidad flash se inserta en otra computadora, esa computadora también puede infectarse.

A continuación, se muestran algunos datos más sobre la protección de su red de los ataques de virus:

  • El término virus se usa a menudo para referirse no solo a verdaderos programas de virus (que pueden replicarse a sí mismos) sino también a cualquier otro tipo de programa diseñado para dañar su computadora. Estos programas incluyen los llamados programas de caballo de Troya que normalmente parecen juegos pero que en realidad son ransomware.
  • Un gusano es similar a un virus, pero en realidad no infecta otros archivos. En cambio, simplemente se copia a sí mismo en otras computadoras en una red. Después de que un gusano se ha copiado a sí mismo en su computadora, no se sabe qué puede hacer allí. Por ejemplo, un gusano puede escanear su disco duro en busca de información interesante, como contraseñas o números de tarjetas de crédito, y luego enviarlos por correo electrónico al autor del gusano.
  • Los expertos en virus informáticos han identificado varios miles de “cepas” de virus. Muchos de ellos tienen nombres coloridos, como el virus I Love You, el virus Stoned y el virus Michelangelo.
  • Los programas antivirus pueden reconocer virus conocidos y eliminarlos de su sistema, y ​​pueden detectar los signos reveladores de virus desconocidos. Desafortunadamente, los idiotas que escriben virus no son idiotas (en el sentido intelectual), por lo que constantemente desarrollan nuevas técnicas para evadir la detección de los programas antivirus. Con frecuencia se descubren nuevos virus y los programas antivirus se actualizan periódicamente para detectarlos y eliminarlos.
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Programas antivirus

La mejor forma de proteger su red de una infección por virus es utilizar un programa antivirus. Estos programas tienen un catálogo de varios miles de virus conocidos que pueden detectar y eliminar. Además, pueden detectar los tipos de cambios que los virus suelen realizar en los archivos de su computadora, disminuyendo así la probabilidad de que algunos virus previamente desconocidos pasen desapercibidos.

Windows viene con un programa antivirus incorporado llamado Windows Defender. Aunque es útil, hay mejores alternativas disponibles. Las opciones populares incluyen Avast , que es gratuito y proporciona una protección significativamente mejor que Windows, Symantec Security de Symantec y VirusScan Enterprise de McAfee.

Las personas que fabrican programas antivirus están al tanto del mundo de los virus y, con frecuencia, publican actualizaciones de su software para combatir los virus más recientes. Debido a que los creadores de virus están desarrollando nuevos virus constantemente, su software antivirus es prácticamente inútil a menos que lo mantenga actualizado descargando las últimas actualizaciones.

Aquí hay varios enfoques para implementar protección antivirus en su red:

  • Instale software antivirus en la computadora de cada usuario de la red. Esta técnica sería la más eficaz si pudiera contar con todos sus usuarios para mantener actualizado su software antivirus. Debido a que es una propuesta poco probable, es posible que desee adoptar un enfoque más confiable para la protección contra virus.
  • Los servicios antivirus administrados colocan el software cliente antivirus en cada equipo cliente de su red. Luego, un servidor antivirus actualiza automáticamente a los clientes de forma regular para asegurarse de que estén actualizados.
  • El software antivirus basado en servidor protege sus servidores de red contra virus. Por ejemplo, puede instalar software antivirus en su servidor de correo para escanear todo el correo entrante en busca de virus y eliminarlos antes de que los usuarios de su red los vean.
  • Algunos dispositivos de firewall incluyen comprobaciones de aplicación de antivirus que no permiten a sus usuarios acceder a Internet a menos que su software antivirus esté actualizado. Este tipo de firewall proporciona la mejor protección antivirus disponible.
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Computación segura

Además de utilizar un programa antivirus, puede tomar algunas precauciones adicionales para garantizar una informática libre de virus. Si no ha hablado con sus hijos sobre estas prácticas informáticas seguras, será mejor que lo haga pronto.

  • Haga copias de seguridad de sus datos con regularidad. Si un virus lo golpea y su software antivirus no puede reparar el daño, es posible que necesite la copia de seguridad para recuperar sus datos. ¡Asegúrese de restaurar desde una copia de seguridad que se creó antes de que el virus lo infectara!
  • Si compra software en una tienda y descubre que el sello del paquete del disco se ha roto, recupere el software. No intente instalarlo en su computadora. No oye hablar de software contaminado con tanta frecuencia como de carne de res contaminada, pero si compra un software que ha sido abierto, es muy posible que tenga una infección de virus.
  • Utilice su software antivirus para escanear su disco en busca de una infección de virus después de que su computadora haya estado en un taller de reparación o haya sido reparada por un consultor. Estos tipos no tienen la intención de hacer daño, pero ocasionalmente propagan virus accidentalmente, simplemente porque trabajan en tantas computadoras extrañas.
  • No abra archivos adjuntos de correo electrónico de personas que no conoce o archivos adjuntos que no esperaba.
  • Utilice su software antivirus para escanear cualquier disquete o CD que no le pertenezca antes de acceder a cualquiera de sus archivos.

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