Creando un punto de restauración del sistema.

Emuladores: cómo jugar juegos para otros sistemas de PC

¿Cómo revives los juegos clásicos diseñados para sistemas que se remontan a principios de los 80 sin gastar un brazo y una pierna en hardware antiguo? Con los emuladores, puede usar su PC para “engañar” a esos juegos clásicos para que piensen que se están ejecutando en la computadora original.

Hay literalmente cientos de emuladores disponibles en estos días, para casi cualquier computadora, consola de videojuegos o máquina recreativa que se haya creado. Muchos emuladores usan solo el teclado, pero otros pueden emular joysticks, paletas de juegos e incluso trackballs.

Por supuesto, la mayoría de los emuladores también le permiten ejecutar aplicaciones escritas originalmente para las computadoras más antiguas, por lo que si está interesado en la historia de la computadora personal, debe tomar todos los emuladores con los que se encuentre; además de los juegos, puedes probar programas como VisiCalc (el primer programa de hoja de cálculo) y WordStar, el procesador de texto original que inició una revolución.

¿Son legales los emuladores?

Como cualquier otra creación original, todos los juegos de computadora y video que ha jugado se han distribuido bajo derechos de autor, y es importante comprender quién tiene los derechos para distribuir la ROM y el código binario del juego antes de descargar y usar un emulador.

Por supuesto, la emulación es legal y los emuladores generalmente se lanzan como freeware o shareware. Siempre que el autor le dé permiso en la documentación del programa, es perfectamente legal distribuir estos programas emuladores en un sitio web o enviar un emulador por correo electrónico a un amigo.

Sin embargo, la legalidad de distribuir las ROM del sistema operativo o los archivos binarios del juego es menos segura y, naturalmente, muchos recién llegados a la escena de la emulación están confundidos sobre el origen de estos archivos. Sin trazar límites legales, puede dividir estos archivos de datos en las siguientes tres categorías:

  • El desarrollador no permitirá la distribución. Naturalmente, los desarrolladores de software de computadora y los desarrolladores de consolas de juegos ciertamente no aprobarían la distribución de los juegos que están vendiendo actualmente. La única forma legal de emular uno de estos juegos, por ejemplo, un juego de consola PlayStation 3 o Wii, sería poseer legalmente el juego, así que tendrás que comprarlo antes de poder ejecutar la versión binaria del juego en el emulador.

  • El desarrollador ya no está en el negocio. Algunos fabricantes de computadoras y videojuegos han cerrado sus negocios en los años intermedios, aunque la posibilidad de acciones legales disminuye en gran medida, eso no necesariamente le da rienda suelta para copiar su ROM y código de juego.

  • El software se ha convertido en dominio público o freeware. Cuando la demanda de una determinada computadora finalmente se ha reducido a prácticamente cero, muchos desarrolladores de software deciden lanzar su software comercial al dominio público o como software gratuito.

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Hay una gran cantidad de “áreas grises” que rodean la emulación de las consolas de juegos y las computadoras que aún están en producción. Los límites de la propiedad legal no se han establecido en piedra. Es una apuesta segura suponer que reproducir un archivo binario para un juego que se encuentra actualmente en las tiendas no es legal, mientras que reproducir un archivo binario para un juego que ha sido lanzado como freeware está perfectamente bien.

La mayoría de los sitios que distribuyen archivos de juegos en la web buscan binarios que pertenecen a la segunda categoría, con la esperanza de que, debido a que la empresa está fuera de servicio, no hay peligro en distribuir la imagen binaria, una suposición peligrosa que ciertamente no está legalmente probada.

Los mejores emuladores para PC

A continuación se muestran algunos de los emuladores más conocidos de las computadoras antiguas más populares. Sin embargo, recuerde que tendrá que localizar sus propias imágenes ROM y programar archivos binarios usted mismo.

Cada uno de los siguientes programas de emulación es gratuito, por lo que no gastará un centavo (o un cuarto) en su juego clásico:

  • MAME (Multiple Arcade Machine Emulator): MAME es el rey de los emuladores de máquinas recreativas y probablemente el proyecto de emulación más conocido para cualquier máquina en la web. Está disponible para prácticamente todos los sistemas operativos de computadora disponibles en la actualidad, incluidos DOS, Windows, Mac OS y Linux. Ejecuta literalmente miles de juegos, que son códigos de cartuchos de ROM guardados como archivos binarios.

  • Atari800: Entre la multitud de emuladores de Atari, Atari800 se ha convertido en el emulador principal de Atari 800 / 800XL / 130XE, y también emula la consola de videojuegos Atari 5200. Atari800 está disponible tanto para PC como para Mac, y emula los controladores de palanca y joystick Atari, así como el trackball y la pistola de luz Atari.

    El emulador le permite almacenar juegos y aplicaciones de Atari como imágenes binarias en su disco duro, y también puede manejar imágenes de cartuchos y casetes para arrancar.

  • SDLTRS: si eres fanático de la línea de computadoras TRS-80, querrás elegir este gran emulador. SDLTRS admite la carga y el almacenamiento de imágenes de disco, joysticks USB, emulación de impresora de matriz de puntos y casetes y discos duros emulados.

  • AppleWin: el emulador de software gratuito AppleWin tiene una impresionante lista de características: puede emular un Apple II + o el Apple IIe mejorado (a varias velocidades, gracias al control de velocidad de CPU personalizado), completo con unidades de disco gemelas, un joystick y un serial tarjeta. AppleWin puede manejar todos los modos de video IIe, por lo que es perfecto para juegos y emulación de gráficos. El programa también puede imitar monitores Apple monocromáticos y en color.

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