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El hardware necesario para redes Ethernet básicas

Los siguientes son los requisitos básicos de hardware de cualquier red Ethernet pequeña. Uno de los beneficios de las redes Ethernet es su simplicidad. No necesita un título en Takamología Avanzada para instalar su red y (debido a que las PC de hoy en día vienen equipadas con puertos Ethernet incorporados) puede colocar cuatro PC en una red Ethernet simple por el costo de unos pocos cables.

Cables para una red Ethernet

Dos tipos diferentes de cableado conectan computadora a computadora (o computadora a dispositivo de red):

  • Coaxial (coaxial): el mismo tipo de cable que se utiliza para conectar su televisor a su decodificador. El cable coaxial es un material grueso y no se enruta ni oculta fácilmente. Además, cada extremo de una red Ethernet coaxial debe tener un terminador para marcar el final del circuito de red, lo cual es una molestia (una pequeña, por supuesto, pero una molestia de todos modos).

  • Par trenzado: se ve casi exactamente como un cable telefónico o el cable que se extiende entre el módem de acceso telefónico de una PC y el enchufe telefónico de pared. El par trenzado es más fácil de ocultar y mucho más fácil de enrutar.

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    La desventaja de utilizar una red Ethernet de par trenzado es que necesita un conmutador, que actúa como un punto de conexión central. Sin embargo, el cableado de par trenzado es mucho más económico en general que el cable coaxial.

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Si prefiere evitar los cables por completo (bueno, casi por completo), considere una red inalámbrica. Aunque es un poco más lento, tienes una libertad de movimiento inimaginable para la multitud. Demonios, incluso podría dejar de lado la precaución y obtener un interruptor o enrutador inalámbrico que pueda proporcionar conexiones por cable e inalámbricas. (De hecho, las redes cableadas alternativas pueden utilizar el teléfono o las líneas eléctricas de CA existentes en su hogar u oficina. ¡No, de verdad!)

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Switches para una red Ethernet

Un conmutador es básicamente una caja de conexión demasiado grande, que conecta (mediante cableado) cada computadora en su red a todas las demás computadoras y periféricos de la red, como una impresora. Es tan visualmente interesante como una caja de zapatos. En el interior, un interruptor evita colisiones cobardes; un conmutador reduce la transmisión de un paquete solo a la PC que lo necesita.

La mayoría de los dispositivos y enrutadores para compartir Internet diseñados para funcionar con conexiones de banda ancha tienen conmutadores integrados; solo tenga en cuenta que necesita algún tipo de conmutador para una red de par trenzado. Los conmutadores son bastante económicos: la cantidad que pague depende de la cantidad de puertos que proporcione el conmutador, entre 50 y 200 dólares estadounidenses.

Los conmutadores han reemplazado virtualmente al concentrador Ethernet anterior y menos eficiente. Elija siempre un conmutador sobre un concentrador Ethernet.

Tarjetas de interfaz de red (NIC) para redes Ethernet

Necesita una tarjeta de interfaz de red (NIC) para cada computadora en su red. Si su PC de escritorio o portátil no tiene una NIC incorporada, una tarjeta adaptadora interna es probablemente la mejor opción, pero la instalación de una NIC no necesariamente implica abrir la carcasa de su PC.

Puede obtener una NIC de la Asociación Internacional de Tarjetas de Memoria para Computadoras Personales (PCMCIA; o PC Card) para su computadora portátil, y otros adaptadores de red se pueden conectar a través de un puerto de bus serie universal (USB). Sin embargo, probablemente no necesite comprar una NIC separada para su PC porque prácticamente todas las PC ahora incluyen conectores de red integrados. (Consulte el manual de su PC o busque un puerto etiquetado como Ethernet 10/100 o Red en la parte posterior de la computadora).

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Las NIC se clasifican según la velocidad de la red. La mayoría de las redes domésticas usan una NIC 10/100 (lo que significa que su red puede operar a 10 Mbps o 100 Mbps), lo que le cuesta entre $ 25 y $ 30 dólares estadounidenses. La tercera velocidad, Gigabit Ethernet, se ejecuta a la friolera de 1000 Mbps, pero es posible que no necesite tanto rendimiento a menos que transfiera regularmente grandes archivos de varios gigabytes entre computadoras.

(El hardware Gigabit solía ser tan caro como una reunión con un buen abogado, pero los precios de este equipo más rápido ahora están a la par con el hardware 10/100). Entre los fabricantes de dispositivos Ethernet conocidos se incluyen D-Link, NETGEAR y Linksys.

Cuando compre su tarjeta, consulte el sitio web del fabricante y verifique los controladores que utiliza la tarjeta. La tarjeta debe admitir al menos Windows XP, Vista y 7/8. Además, compruebe la frecuencia con la que se actualizan esos controladores; un conductor de dos años no es una buena señal. En general, la mayoría de los fabricantes muestran declaraciones de certificación (tanto en la caja como en el sitio web de la empresa) que garantizan que una NIC funcionará con sistemas operativos específicos.

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