Consejos para administrar su PC con Linux

Como sistema operativo, Linux actúa como el intermediario a través del cual usted, como el “señor del sistema”, administra todo el hardware. Si está utilizando Linux para administrar su PC, hay algunas cosas que puede hacer para hacer su vida mucho más fácil. El hardware incluye la caja del sistema, el monitor, el teclado, el mouse y cualquier otra cosa conectada a la caja del sistema. El término periférico general se refiere a cualquier equipo conectado al sistema. Si usa una computadora portátil, todo su hardware está empaquetado en la computadora portátil.

Dentro de esa caja del sistema está el cerebro del sistema: el microprocesador (Intel Pentium 4, por ejemplo), también llamado CPU, que ejecuta las instrucciones contenidas en un programa de computadora. Cuando el microprocesador ejecuta un programa de computadora, las instrucciones de ese programa se almacenan en la memoria o RAM (memoria de acceso aleatorio). RAM significa que se puede acceder a cualquier parte de la memoria de forma aleatoria, en cualquier orden.

La caja del sistema tiene otro componente crucial: el disco duro (o disco duro, como a veces se le llama). El disco duro es el espacio de almacenamiento permanente para programas y datos de computadora; es permanente en el sentido de que el contenido no desaparece cuando apaga la PC. El disco duro está organizado en archivos, que a su vez están organizados de manera jerárquica en directorios y subdirectorios (algo así como documentos organizados en carpetas dentro de los cajones de un archivador).

Para mantener un sistema Linux funcionando correctamente, usted (u otra persona) debe asegurarse de que el hardware funcione correctamente y de que se realicen copias de seguridad de los archivos con regularidad. También está la cuestión de la seguridad, asegurarse de que solo las personas legítimas puedan acceder y utilizar el sistema. Estas tareas se denominan administración del sistema.

Si usa Linux en una instalación grande con muchas computadoras, un administrador del sistema a tiempo completo probablemente se encarga de todas las tareas de administración del sistema. Por otro lado, si ejecuta Linux en una PC doméstica, usted es el administrador del sistema. No dejes que el pensamiento te asuste. No tiene que conocer ningún encantamiento mágico o preparar archivos de configuración crípticos para ser administrador del sistema. La mayoría de las distribuciones de Linux incluyen muchas herramientas gráficas que hacen de la administración del sistema un trabajo de apuntar y hacer clic, como ejecutar cualquier otra aplicación.

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Medios de distribución para sistemas Linux

Algunas distribuciones de Linux vienen en un solo DVD-ROM o requieren que lo cree a partir de archivos descargados de un sitio. Después de la instalación, el kernel de Linux y todas las aplicaciones se almacenan en su disco duro, que es donde su PC busca primero cuando le dice que haga algo.

Normalmente, el disco duro está preparado para utilizar Linux durante el proceso de instalación. Después de eso, generalmente deja el disco duro solo, excepto para hacer una copia de seguridad de los datos almacenados allí o (ocasionalmente) para instalar y actualizar aplicaciones.

Usar unidades USB o DVD-ROM en Linux es fácil. Mientras está conectado en el escritorio GNOME o KDE, simplemente inserte un DVD en la unidad o una unidad flash en el puerto USB, y el sistema debería detectar automáticamente el medio. Según la distribución de Linux, aparece un icono de DVD / CD-ROM en el escritorio o se abre un administrador de archivos y muestra el contenido del DVD / CD-ROM. Si todo lo demás falla, puede escribir un comando de montaje simple para asociar el medio con un directorio en su sistema. El proceso de acceder a los archivos en un dispositivo desde Linux se llama montar el CD o el DVD.

Dispositivos periféricos para sistemas Linux

Todo lo que esté conectado a su PC es un dispositivo periférico, al igual que algunos componentes (como las tarjetas de sonido) que están instalados dentro de la caja del sistema. Puede configurar y administrar estos dispositivos periféricos en Linux.

Un periférico común es una impresora, normalmente conectada al puerto USB (bus serie universal) o al puerto paralelo de su PC. (Muchas distribuciones vienen con una herramienta de configuración de impresora gráfica que puede utilizar para configurar la impresora).

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Otro dispositivo periférico que necesita configuración es la tarjeta de sonido. La mayoría de las distribuciones de Linux detectan y configuran tarjetas de sonido, al igual que lo hace Windows. Si Linux no puede detectar la tarjeta de sonido correctamente, es posible que deba ejecutar un modo de texto o una herramienta gráfica para configurar la tarjeta de sonido.

Linux configura otros dispositivos periféricos, como el mouse y el teclado, en el momento de la instalación. Prácticamente puede dejarlos solos después de la instalación.

Hoy en día, las PC vienen con interfaz USB; muchos dispositivos, incluidas impresoras y escáneres, se conectan al puerto USB de una PC.

Una característica interesante de los dispositivos USB es que puede conectarlos al puerto USB y desenchufarlos en cualquier momento; el dispositivo no tiene que estar conectado cuando enciende el sistema. Estos dispositivos se denominan de conexión en caliente porque puede conectar un dispositivo cuando el sistema está caliente, es decir, mientras está funcionando. Linux admite muchos dispositivos USB de conexión en caliente. Cuando conecta un dispositivo al puerto USB, Linux carga el controlador correcto y hace que el dispositivo esté disponible para las aplicaciones.

Sistemas de archivos y uso compartido para sistemas Linux

Toda la organización de directorios y archivos es el sistema de archivos. Puede administrar el sistema de archivos utilizando Linux. Cuando explora los archivos desde el escritorio gráfico de GNOME o KDE, trabaja con los iconos de carpetas familiares.

Una tarea clave en el cuidado de un sistema de archivos es realizar copias de seguridad de archivos importantes. En Linux, puede usar el programa tar para archivar uno o más directorios en una unidad USB o en otros medios. Incluso puede hacer una copia de seguridad de los archivos en una cinta (si tiene una unidad de cinta). Si tiene una grabadora de CD o DVD, también puede grabar un CD o DVD con los archivos que desea respaldar o guardar para la posteridad.

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Linux puede compartir partes del sistema de archivos con otros sistemas en una red. Puede utilizar el Sistema de archivos de red (NFS) para compartir archivos en la red, por ejemplo. Para un usuario del sistema, los archivos del sistema remoto parecen estar en un directorio del sistema local.

Linux también viene con el paquete Samba, que admite el intercambio de archivos con sistemas Microsoft Windows. Samba hace que un sistema Linux funcione como un archivo de Windows o un servidor de impresión. También puede acceder a carpetas compartidas en otros sistemas Windows de su red.

Redes para sistemas Linux

Ahora que la mayoría de las PC están vinculadas a una red de área local (LAN) o conectadas a Internet, también debe administrar su conexión a la red. Linux viene con una herramienta de configuración de red para configurar la LAN. Para conectarse a Internet con un módem, suele haber una herramienta de acceso telefónico a Internet GUI.

Si, como muchos usuarios, se conecta a Internet con un módem DSL o por cable, necesita una PC con una tarjeta Ethernet que se conecte al módem por cable o DSL. También debe configurar una LAN y configurar la tarjeta Ethernet. Afortunadamente, estos pasos suelen formar parte de la instalación de Linux. Si desea realizar las configuraciones más tarde, puede hacerlo utilizando una herramienta de configuración de red GUI.

Linux también incluye herramientas para configurar un cortafuegos, que es un búfer protector que ayuda a mantener su sistema relativamente seguro de cualquiera que intente espiar su conexión a Internet. Puede configurar el cortafuegos utilizando comandos de iptables o ejecutando una herramienta de configuración de cortafuegos GUI.

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