El cuadro de diálogo Firewall de Windows en el Panel de control de Windows.

Cómo utilizar un cortafuegos para proteger su computadora de los peligros de Internet

Un firewall es una barrera entre su computadora (o computadoras) e Internet. En las grandes empresas, el cortafuegos puede consistir en una computadora que no hace nada más que monitorear el tráfico entrante y saliente, buscando cosas malas. En tu casa u oficina tienes dos buenas opciones:

Utilice el software de firewall que ya tiene

A continuación, se explica cómo encontrarlo en Windows:

  • Windows 8 u 8.1: presione la tecla de Windows hasta que vea la pantalla de inicio de Windows 8.1, escriba firewall y elija Windows Firewall (no el que tiene “seguridad avanzada”, que lo lleva a lo más profundo del mundo geek). (Si usa un menú estilo Windows 7, presione la tecla Windows para mostrar un cuadro de búsqueda).

  • Windows 7: elija Inicio → Panel de control → Sistema y seguridad → Firewall de Windows.

  • Windows Vista: haga clic en el pequeño escudo del Centro de seguridad en el área de notificación en la parte inferior de la pantalla y luego haga clic en Firewall de Windows.

    El cuadro de diálogo Firewall de Windows en el Panel de control de Windows.

Busque el “Estado del Firewall de Windows” y asegúrese de que esté “Activado”. De lo contrario, haga clic en “Activa o desactiva Windows Firewall”. Una vez hecho esto, sus computadoras tienen una protección básica contra los piratas informáticos.

En una Mac, elija Preferencias del sistema en el menú Apple y haga clic en Seguridad y privacidad. Luego haga clic en la pestaña Firewall y haga clic en el botón Turn On Firewall.

Usa un enrutador

Un enrutador es una pequeña caja que se encuentra entre su computadora (o computadoras) y su módem de banda ancha. Su módem puede tener un enrutador incorporado; pregunte a su instalador. Un enrutador tiene un enchufe para un cable a su módem de cable o DSL, varios enchufes (generalmente cuatro) a los que puede conectar computadoras y, por lo general, una antena para conexiones inalámbricas Wi-Fi. El enrutador tiene un software de firewall funcionando todo el tiempo.

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La mayoría de las veces, su módem DSL o de cable incluye un enrutador, por lo que está listo. (Si tiene una antena Wi-Fi o al menos cuatro enchufes en la parte posterior, es un enrutador).

Incluso si solo tiene una computadora que se conecta a Internet, debe usar un enrutador. Si su proveedor de banda ancha no le proporcionó una, cuesta alrededor de $ 40 y estamos seguros de que pronto querrá conectar una segunda computadora a Internet. Los programas de firewall incluidos en Windows 8.1, 7, Vista y XP también funcionan bien. Oye, ¿por qué no usar ambos?

Un enrutador es una idea particularmente buena si tiene una conexión de banda ancha que está siempre encendida (es decir, siempre conectada). El enrutador también está siempre encendido.

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