Cómo hacer una LAN para conectarse a Internet

Puede considerar usar una LAN para conectarse a Internet. Las LAN vienen en dos variedades básicas: cableadas e inalámbricas. En una red cableada, un cable va desde cada computadora hasta una caja central, mientras que una red inalámbrica usa señales de radio en lugar de cables. De cualquier manera, necesitas una caja central.

Si todas sus computadoras están en una habitación y no las mueve (o es bueno jugando a ser electricista doméstico), una red cableada es para usted; de lo contrario, la conexión inalámbrica es mucho más fácil de configurar, aunque la red resultante funciona más lentamente. También son posibles combinaciones; la mayoría de los equipos inalámbricos tienen algunos enchufes para que los cables se conecten a las computadoras que están lo suficientemente cerca para pasar los cables.

La caja en el medio: un concentrador, conmutador o enrutador

Para cualquier variedad de LAN actual, necesita una caja especial que lo conecte todo. Estos son los principales tipos de cajas entre las que puede elegir:

  • Un concentrador o conmutador es una caja del tamaño de un libro con un montón de conectores para cables de red. Sirve como un punto de conexión por cable que conecta todas sus computadoras a una LAN. Un interruptor tiene un pequeño circuito adicional para acelerar las cosas.

  • Un punto de acceso es el equivalente inalámbrico de un concentrador, con una antena de radio o dos y solo un conector para conectarse a una red cableada.

  • Un enrutador es similar a un concentrador o un punto de acceso (o ambos) con la adición de inteligencia de conexión a Internet, como un firewall.

  • Algunos proveedores le ofrecen un módem y un enrutador combinados. Si lo hacen, ya está todo listo, no se necesita más equipo.

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Elija un enrutador si su proveedor no le dio uno; es barato (de $ 40 a $ 80) y le ahorra días de un dolor desgarrador porque mantiene a la mayoría de los gusanos fuera de su red. Con un enrutador, ninguna de sus computadoras debe preocuparse por conectarse a Internet; el enrutador lo maneja.

Los enrutadores vienen en versiones cableadas e inalámbricas. Las versiones cableadas tienen un número variable de enchufes, las inalámbricas tienen un conector para el cable al módem, una antena para la red inalámbrica y, por lo general, algunos enchufes para pasar los cables a las computadoras en la misma habitación.

Por alguna razón perversa, los enrutadores inalámbricos suelen ser más baratos que los cableados, aunque los inalámbricos incluyen todo lo que hacen los cableados más la radio inalámbrica. Así que consigue un enrutador inalámbrico. Si necesita más conectores de los que tiene su enrutador, obtenga también un interruptor barato; pase un cable desde una de sus tomas a una de las tomas de su enrutador y todo será una gran red feliz.

¿Alquilar o comprar?

Muchos proveedores le ofrecerán alquilar un módem, un enrutador o ambos, generalmente por el bajo precio de $ 5 / mes cada uno. Rara vez es un buen negocio. Puede comprar su propio enrutador o módem en una tienda grande por alrededor de $ 75, y un poco de aritmética revela que estará ahorrando dinero después de un año y medio. La tecnología de módems y enrutadores cambia lentamente, y los que obtiene ahora deberían servirle durante cinco años o más.

Si tiene el servicio DSL de la compañía telefónica, invariablemente le proporcionarán el módem sin cargo adicional porque tiene que coincidir con cualquier equipo DSL que utilicen en su extremo. Los módems de cable, por otro lado, están totalmente estandarizados utilizando una especificación llamada DOCSIS. La única pregunta es si obtener DOCSIS versión 2 o 3, con la respuesta 3 porque es más rápido.

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Si tiene su propio enrutador, configurarlo es lo mismo que si tuviera uno de su proveedor. Si compra su propio módem de cable, la empresa de cable necesita saber su dirección MAC, un identificador de 12 caracteres que está impreso en una etiqueta en el módem. Si compra un módem antes de instalar su servicio, el instalador conectará el módem y llamará a la dirección MAC.

Si reemplaza el módem usted mismo, no es mucho más difícil. El módem tiene tres conectores, un conector de tornillo para el cable, un conector de múltiples clavijas RJ-45 para Ethernet a su enrutador y un conector de alimentación de algún tipo, probablemente un cable delgado a un adaptador de corriente. Simplemente desconecte el módem antiguo, conecte el nuevo módem de la misma manera (use el nuevo adaptador de corriente que viene con el nuevo módem), luego llame a su compañía de cable para darles la nueva dirección MAC.

Todo el proceso no debería tomar más de 10 minutos, más o menos cuánto tiempo te mantienen en espera.

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