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Cómo distinguir entre hardware y software de computadora

Es posible que haya escuchado las palabras hardware y software antes y se haya preguntado cuál es la diferencia. El hardware es todo el equipo informático tangible, como el teclado y el mouse. El software es lo que hace que el hardware funcione o te permite hacer cosas, como escribir documentos con Microsoft Word o jugar un juego de solitario.

Piense en el hardware de la computadora como en su televisor y en los programas que ve como en el software.

Hardware que encontrará en su computadora

El hardware de su computadora consta de

  • Una unidad central de procesamiento (CPU), que es un chip semiconductor muy pequeño y de muy alta tecnología que actúa como el cerebro de su computadora. La CPU se almacena en una torre de computadora junto con las otras tuercas y tornillos de su computadora.

  • Un monitor, que muestra imágenes en su pantalla, como el escritorio de Microsoft Windows o un documento en un programa de software.

  • Un teclado, que es similar al teclado de una máquina de escribir. Además de escribir palabras, puede usar un teclado para dar comandos a la computadora.

  • Un mouse, que también usa para dar comandos a su computadora. Mueves el mouse por tu escritorio con tu mano, lo que mueve un puntero por la pantalla. Con este puntero, puede hacer clic en elementos como botones que provocan una acción o hacer clic en la pantalla y arrastrar el mouse para seleccionar texto o un objeto para realizar una acción en él (como eliminarlo o poner el texto en negrita).

  • Periféricos, como una impresora, altavoces, cámaras web y micrófonos. Estos artículos pueden o no venir con su computadora cuando la compra, pero su computadora viene con ranuras (llamadas puertos) donde conecta varios periféricos.

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Software que ejecuta cosas en su computadora

El software (también conocido como programas o aplicaciones) se instala en el disco duro de su computadora, que se encuentra en la carcasa de la computadora (ya sea en su computadora portátil o, para una computadora de escritorio, en la torre de la computadora).

A continuación, se muestran algunos conceptos básicos sobre el software:

  • Utiliza software para realizar su trabajo, ejecutar programas de entretenimiento y navegar por Internet. Por ejemplo, Quicken es un programa de gestión financiera que puede utilizar para equilibrar su chequera o realizar un seguimiento del inventario de su casa para fines de seguro.

  • Algunos programas vienen preinstalados en su computadora; puede comprar e instalar otros programas cuando los necesite. Por ejemplo, siempre hay un sistema operativo en una computadora, porque ejecuta todos los demás programas.

    Algunos programas están incluidos con su sistema operativo, como Solitario, una versión electrónica del antiguo juego de cartas favorito, que viene con Windows 10. Skype, un programa que le permite hacer llamadas telefónicas en línea usando su computadora, es un programa popular que que puede encontrar en Internet e instalar en su computadora usted mismo.

  • Puede desinstalar los programas que ya no necesita. Desinstalar programas no deseados ayuda a liberar algo de espacio en su computadora, lo que ayuda a que funcione mejor.

  • Existen algunos programas de software llamados utilidades para mantener su computadora en forma. Un programa antivirus es un ejemplo de una utilidad que se utiliza para detectar y borrar virus informáticos de su sistema. Su sistema operativo (como Windows 10 Home Premium, que también incluye algunas utilidades, como el programa Windows Defender. Windows Defender protege su computadora de intrusiones no deseadas de programas maliciosos llamados spyware.

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